Sacrament of Anointing of the Sick

Anointing of the sick takes place after the Saturday, 4:00 PM Mass at St. Mary's.

Human sickness and its meaning in the mystery of salvation

 

Suffering and illness have always been among the greatest problems that trouble the human spirit. Chris­tians feel and experience pain as do all other people; yet their faith helps them to grasp more deeply the mystery of suffering and to bear their pain with greater courage.

From Christ’s words they know that sickness has meaning and value for their own salvation and for the salvation of the world. They also know that Christ, who during his life often visited and healed the sick, loves them in their illness.

 

Although closely linked with the human condition, sickness cannot as a general rule be regarded as a punishment inflicted on each individual for personal sins (see John 9:3). Christ himself, who is without sin, in fulfilling the words of Isaiah took on all the wounds of his passion and shared in all human pain (see Isaiah 53:4-5).

 

Christ is still pained and tormented in his members, made like him. Still, our afflictions seem but momentary and slight when compared to the greatness of the eternal glory for which they prepare us (see 2 Corinthians 4:17). Part of the plan laid out by God’s providence is that we should fight strenuously against all sickness and carefully seek the blessings of good health, so that we may fulfill our role in human society and in the Church.

 

Yet we should always be prepared to fill up what is lacking in Christ’s sufferings for the salvation of the world as we look forward to creation’s being set free in the glory of the children of God (see Colossians 1:24; Romans 8:19-21).

 

Moreover, the role of the sick in the Church is to be a reminder to others of the essential or higher things. By their witness the sick show that our mortal life must be redeemed through the mystery of Christ’s death and resurrection. The sick person is not the only one who should fight against illness.

Doctors and all who are devoted in any way to caring for the sick should consider it their duty to use all the means which in their judgment may help the sick, both physically and spiritually. In so doing, they are fulfilling the command of Christ to visit the sick, for Christ implied that those who visit the sick should be concerned for the whole person and offer both physical relief and spiritual comfort.

Who receives the anointing?

 

The Letter of James states that the sick are to be anointed in order to raise them up and save them. Great care and concern should be taken to see that those of the faithful whose health is seriously impaired by sickness or old age receive this sacrament.

  • A prudent or reasonably sure judgment, without scruple, is sufficient for deciding on the seriousness of an illness; if necessary a doctor may be consulted.

  • The sacrament may be repeated if the sick person recovers after being anointed and then again falls ill or if during the same illness the person’s condition becomes more serious.

  • A sick person may be anointed before surgery whenever a serious illness is the reason for the surgery.

  • Elderly people may be anointed if they have become notably weakened even though no serious illness is present.

  • Sick children may be anointed if they have sufficient use of reason to be strengthened by this sacrament.

  • The sacrament of anointing may be conferred upon sick people who, although they have lost consciousness or the use of reason, would, as Christian believers, probably have asked for it were they in control of their faculties.

  • When a priest has been called to attend those who are already dead, he should not administer the sacrament of anointing. Instead, he should pray for them, asking that God forgive their sins and graciously receive them into the kingdom. But if the priest is doubtful whether the sick person is dead, he may give the sacrament conditionally

In public and private catechesis, the faithful should be educated to ask for the sacrament of anointing and, as soon as the right time comes, to receive it with full faith and devotion. They should not follow the wrongful practice of delaying the reception of the sacrament. All who care for the sick should be taught the meaning and purpose of the sacrament.

 

La unción de los enfermos tiene lugar después de la misa del sábado, 4:00 PM en St. Mary's.

Sacramento de la Unción de los Enfermos

La enfermedad humana y su significado en el misterio de la salvación


El sufrimiento y la enfermedad siempre han estado entre los mayores problemas que perturban el espíritu humano. Los cristianos sienten y experimentan dolor como lo hacen todas las demás personas; sin embargo, su fe les ayuda a comprender más profundamente el misterio del sufrimiento y soportar su dolor con mayor coraje.

De las palabras de Cristo ellos saben que la enfermedad tiene significado y valor para su propia salvación y para la salvación del mundo. También saben que Cristo, que durante su vida a menudo visitó y sanó a los enfermos, los ama en su enfermedad.

Aunque está estrechamente vinculada con la condición humana, la enfermedad no puede considerarse, como regla general, como un castigo infligido a cada individuo por sus pecados personales (véase Juan 9: 3). Cristo mismo, que no tiene pecado, al cumplir las palabras de Isaías, asumió todas las heridas de su pasión y compartió todo el dolor humano (véase Isaías 53: 4-5).

Cristo todavía está dolido y atormentado en sus miembros, hecho como él. Aun así, nuestras aflicciones parecen momentáneas y ligeras cuando se las compara con la grandeza de la gloria eterna por la cual nos preparan (véase 2 Corintios 4:17). Parte del plan establecido por la providencia de Dios es que debemos luchar enérgicamente contra toda enfermedad y buscar cuidadosamente las bendiciones de la buena salud, para que podamos cumplir nuestro papel en la sociedad humana y en la Iglesia.

Sin embargo, siempre debemos estar preparados para llenar lo que falta en los sufrimientos de Cristo para la salvación del mundo, mientras esperamos que la creación sea liberada en la gloria de los hijos de Dios (véase Colosenses 1:24; Romanos 8:19). 21).

Además, el papel de los enfermos en la Iglesia es ser un recordatorio a los demás de las cosas esenciales o superiores. Con su testimonio, los enfermos muestran que nuestra vida mortal debe redimirse a través del misterio de la muerte y resurrección de Cristo. La persona enferma no es la única que debe luchar contra la enfermedad.

Los médicos y todos los que se dedican de alguna manera al cuidado de los enfermos deben considerar que es su deber utilizar todos los medios que a su juicio puedan ayudar a los enfermos, tanto física como espiritualmente. Al hacerlo, están cumpliendo el mandato de Cristo de visitar a los enfermos, porque Cristo insinuó que los que visitan a los enfermos deben preocuparse por la persona en su totalidad y ofrecerles tanto alivio físico como consuelo espiritual.

¿Quién recibe la unción?

La Carta de Santiago establece que los enfermos deben ser ungidos para poder levantarlos y salvarlos. Se debe tener gran cuidado y preocupación para ver que aquellos de los fieles cuya salud se ve gravemente afectada por la enfermedad o la vejez reciban este sacramento.

  • Un juicio prudente o razonablemente seguro, sin escrúpulos, es suficiente para decidir sobre la gravedad de una enfermedad; si es necesario, se puede consultar a un médico.

  • El sacramento se puede repetir si la persona enferma se recupera después de haber sido ungida y luego cae de nuevo enferma o si durante la misma enfermedad la condición de la persona se vuelve más grave.

  • Una persona enferma puede ser ungida antes de la cirugía siempre que una enfermedad grave sea la razón de la cirugía.

  • Las personas mayores pueden ser ungidas si se han debilitado notablemente a pesar de que no hay una enfermedad grave presente.

  • Los niños enfermos pueden ser ungidos si tienen un uso suficiente de la razón para ser fortalecidos por este sacramento.

  • El sacramento de la unción se puede conferir a personas enfermas que, aunque hayan perdido el conocimiento o el uso de la razón, lo hubieran solicitado, como creyentes cristianos, si controlaran sus facultades.

  • Cuando un sacerdote ha sido llamado para asistir a los que ya están muertos, no debe administrar el sacramento de la unción. En lugar de eso, debe orar por ellos, pidiéndole a Dios que perdone sus pecados y los reciba graciosamente en el reino. Pero si el sacerdote duda si la persona enferma está muerta, puede dar el sacramento condicionalmente


En la catequesis pública y privada, los fieles deben ser educados para pedir el sacramento de la unción y, tan pronto como llegue el momento adecuado, para recibirlo con plena fe y devoción. No deben seguir la práctica errónea de retrasar la recepción de la Santa Cena. A todos los que cuidan a los enfermos se les debe enseñar el significado y el propósito de la Santa Cena.

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